Elwin van der Kolk


geboren: 1972, Moerkapelle
categorie: schilderijen
aantal objecten bij Kunstgalerie Oog voor Natuur: 10
in webwinkel: boek en kaarten



Elwin van der Kolk brengt een groot deel van zijn jeugd door met vogels kijken en vogels tekenen. Nu doet hij nog precies hetzelfde, al zijn de kleurpotloden ingeruild voor acrylverf. „De natuur om me heen is een onuitputtelijke bron van inspiratie. Je komt er prachtige taferelen tegen, al is het maar een paar vierkante meter met bijvoorbeeld een bijzondere lichtinval, compositie of variatie aan bloeiende planten. Dat schept voor mij soms de basis voor een schilderij, daarna ga ik dan op zoek naar een vogel die daarin past”.
Van der Kolk, die in 1996 zijn studie biologie aan de Landbouwuniversiteit Wageningen afrondde, is parttime biologiedocent aan een middelbare school. Zijn productie ligt op ongeveer vijftien schilderijen per jaar, waarbij het niet zijn uitgangspunt is iets precies zo vast te leggen zoals hij het gezien heeft. De laatste jaren is Elwin zelfs wat losser gaan schilderen, minder gedetailleerd. „Het is niet mijn doel om schilderijen te maken die niet van foto’s te onderscheiden zijn. Een schilder heeft de vrijheid dingen weg te laten, dingen toe te voegen en zelf een goede compositie te bedenken.”
Rien Poortvliet en Marjolein Bastin waren aanvankelijk voorbeelden voor hem. Maar de wereld van wildlife art ging pas echt voor hem open toen hij in aanraking kwam met kunstenaars als Robert Bateman. „Ik kwam er steeds meer achter dat natuurkunst niet alleen maar het weergeven van de natuur is, maar dat dezelfde principes gehanteerd worden als bij andere kunstgenres. Goede wildlife art is niet louter het exact weergeven van de natuur, maar het heeft alles te maken met compositie, ritme en vormen.”
De kunstenaar, die naast schilderijen ook kleurenillustraties en pentekeningen maakt, gebruikt bij voorkeur acrylverf. „ Veel mensen verwachten dan harde, felle kleuren. In de natuur kom je die echter nauwelijks tegen. Ik gebruik de acrylverf heel erg nat. Soms zelfs zo nat dat ik niet achter een ezel kan werken want dan druipt de verf naar beneden. Op een gegeven moment, soms na lang ploeteren, ontstaat er iets dat veel lijkt op het beeld dat ik voor ogen had. Het klinkt belachelijk, maar goed beschouwd is schilderen frustrerend. Niet één schilderij lukt volledig. Sommige werken benaderen het beeld in mijn hoofd aardig, maar heel vaak komt er iets anders uit, iets waar ik dan ook wel tevreden over ben. Het heeft te maken met de complexiteit van de natuur. Het is niet in een schilderij te vangen. Logisch, want iets met drie dimensies, wat je beleefd hebt met vier of vijf zintuigen, kun je niet reduceren tot een tweedimensionaal beeld dat je vervolgens met één zintuig kan waarnemen.”
Elwin van der Kolk illustreerde diverse boeken, waaronder de Vogelontdekgids van Nico de Haan, bekroond met de Zilveren Griffel 2007. Ook maakte hij tekeningen voor twee gidsen in de "In beeld"-reeks van KNNV Uitgeverij: "Vogelzang in beeld" en "Roofvogels in beeld". 
In 1996 haalde hij de eerste prijs van de Unie van Landschappen en in 2007 volgde de Publieksprijs van ’t Kunsthuis van het Oosten. Zijn werk werd in 2009, 2010 en 2011 geselecteerd voor de internationale vogelkunsttentoonstelling ”Birds in Art”, die jaarlijks wordt gehouden in het Leigh Yawkey Woodson Art Museum in Wausau (Wisconsin).
© Kunstgalerie Oog voor Natuur